domingo, agosto 08, 2010

Jerry Rice: el 80 ya es inmortal

This is finally it.
There are no more routes to run,
no more touchdowns to score...
Let me enhale it all in one more time

Jerry Rice, 7 de agosto de 2010


El número 80 ya tiene un nombre adherido a él: Jerry Rice.

En el Draft de la NFL de 1985, San Francisco era tenía el último en escoger a sus prospectos al ser el campeón defensor. Pero el coach Bill Walsh quiso adelantarse lo suficiente para poder fichar a un receptor que venía de una universidad de bajo perfil y con números no muy impresionantes en las pruebas de los scouts.

A Jerry Lee Rice, un chico de la Universidad de Mississippi Valley State, lo pretendían los Vaqueros de Dallas, que tendrían el turno 17, por lo que los 49's negociaron el sitio 16 a los Patriotas de Nueva Inglaterra y literalmente por cuestión de minutos, San Francisco se lo quitó a Dallas. El tiempo le dio la razón a Walsh: ese joven que nunca antes había tomado un avión, hizo volar muy alto a una franquicia que apenas se estaba acostumbrando a ganar.

Sólo el mejor de la receptor de la historia podía ser el ideal para el más grande quarterback de todos los tiempos. Joe Montana y Jerry Rice formaron la dupla más de ataque aéreo más mortífera en la NFL. Y precisamente, el día que esta pareja se convirtió en leyenda, fue mi bautizo como aficionado del futbol americano.

Recuerdo poco, pero suficiente. Tenía 7 años, casi 8. Fue el 22 de enero de 1989 y estaba en la casa de un tío en Cocoyoc. Vi a Montana montar guíar 92 yardas a los 49's de San Francisco con menos de dos minutos en el reloj hasta la zona de anotación de los Bengalíes de Cincinnati con un pase a John Taylor. San Francisco ganó el Súper Tazón XXIII 20-16 y el Jugador Más Valioso de aquel partido fue Jerry Rice, con una actuación de 215 yardas por recepción y un touchdown. Es el primer partido de futbol americano del que tengo memoria.

Un año después, San Francisco volvió al Súper Tazón para despedazar 55-10 a Denver. Para Montana era su cuarto título de la NFL y su tercer reconocimiento como MVP.

Más tarde, Rice hizo mancuerna con Steve Young, y juntos guiaron a los 49's a ganar el Súper Tazón XXIX al apalear a San Diego 49-26.

Ayer, Jerry Rice entró al Salón de la Fama del Futbol Americano (aquí la transcipción completa de su discurso) como el poseedor de un sinnúmero de marcas de la NFL.

En su carrera (1985-2004)
- Más touchdowns: 208
- Más recepciones: 1,549
- Más temporadas con 50 o más recepciones: 17
- Más juegos consecutivos con al menos una recepción: 274
- Más yardas por recepción ganadas: 22,895
- Más temporadas con más de 1,000 yardas por pase: 14
- Más juegos con 100 o más yardas por pase: 76
- Más yardas combinadas (por pase y tierra) ganadas: 23,546
- Más yardas ganadas por pase en una temporada: 1,815 (1995)

Súper Tazones
- Participó en cuatro, tres con San Francisco y uno con Oakland (XXXVII, perdieron con Tampa Bay)
- 3 títulos con los 49's: XXIII ante Cincinnati, XXIV ante Denver y XXIX contra San Diego
- Jugador Más Valioso del Súper Tazón XXIII
- Más puntos anotados: 48
- Más puntos en un juego: 18 (empatado con Roger Craig, Ricky Watters y Terrell Davis)
- Más touchdowns en su carrera: 8
- Más touchdowns en un partido: 3 (empatado también con Craig, Watters y Davis)
- Más recepciones: 33
- Más recepciones en un juego: 11 (empatado con Dan Ross, Deion Branch y Wes Walker)
- Más yardas ganadas por recepción: 589
- Más yardas ganadas en un juego por recepción: 215
- Más yardas ganadas combinadas: 604

Me pregunto si el recinto de Canton es suficiente para tanta grandeza.

(Chia, iba a ir a Canton. Ni modo, I made my choice.)

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